Zach, Rudolf Br (1870-1928)

Prepared by: 
Regina Ganter
Birth / Death: 

Born in Berngau, 1 February 1870

Died Limburg 7 September 1928, age 58

Pallottine at Beagle Bay Mission from 1902 to 1914 first as cook, then as carter and chicken and pig keeper, also the organist and choirmaster. Acted as grave-digger and had a preoccupation with death, and encountered the ghost of a recently departed mission girl.


Rudolf Zach was born in Berngau (Eichstätt) in Bavaria on 1 February 1870 and had served as an altar boy when he first entered the Pallottine novitiate in the autumn of 1895. He arrived at Ehrenbreitstein ‘low on his heels’ together with a baker, was invested in the Waldorffer Hof (before the Limburg monastery was built), and both quit again, Zach in 1898. He then became an errand boy for the Capuchin monks and afterwards worked on two farms before he returned to Limburg in November 1899.1 He received his habit in March 1900 and took his first profession in April 1902.

At age 32 Zach joined the second consignment of staff to Beagle Bay departing in October 1902 with Fr. Heinrich Rensmann (age 27), Br. Bernhard Hoffmann (age 30), and Br. Johann Graf (age 29). At the mission they joined Fr. Patrick White and Brothers August Sixt and Mathias Kasparek. A few months later came Fr. Georg Walter with the Brothers Matthias Wollseifer, Br. Albert Labonte, and Br. Raimond Wesely – eleven Pallottines altogether, and nearly enough to satisfy Bishop Gibney who had an active interest in the mission, holding the leases and the debts. But there was dischord at the mission between the Brothers and Superior Fr. Georg Walter.

Fr. White had left for Broome, and Fr. Walter left the practical mission work to Fr. Rensmann and tried to direct the mission from Broome, worrying about finance. Fr. Rensmann drowned in a creek in 1904, and of the Brothers, Hoffmann left for Cameroon, Wesley for America, and August Sixt was expelled.

The staff numbers grew steadily with the arrival of four more Brothers in May 1904, Fr. Bischofs around May 1905, and Fr. Bachmair and the Sisters of St. John of God in early 1907, and two Fathers and a Brother in early 1909.

Br. Rudolf Zach became the mission cook and colourfully describes in one of his letters in 1910 a battle with a turkey that regularly used the dining table as its dunghill. He dreamed up many ways of killing it although he feared it would get him into trouble with his bird-loving superiors, until a pig finally performed the job for him.2 In German (Letter C)           

Later he described his tasks as ‘sacristy keeper, organ player, chicken keeper, grave digger, extraordinary pig herder and wagoner’.3 He detailed some unsavoury stories about grave-digging, noting that he also used these to entertain or discipline the children in his charge. He had a preoccupation with death, and in his annual felicitations for Kugelmann’s name day he never failed to wish his former mentor something along the lines of ‘the crowning wish: a blissful hour of death, a lenient judgement, and immediate entry into heaven after death’ or ‘a peaceful death in the arms of Jesus, Mary and Joseph, a lenient judgement and the winning ticket for the big prize – heaven’.4

In German (Letter A to Kugelmann, August 1909 with poem, this is not the letter just quoted)   

Zach normally attached some poems as ‘bouquets bound by myself’. They might be ballads about life on the mission (such as the turkey) or odes to nature. Zach felt that the ‘beautiful, lovely, gracious, Australian star-studded sky and the large majestic sea’ naturally produced those feelings which in younger years his mentors had tried to beat into him - to love, honour and serve God. His writing also conveys a strong sense of loneliness.5

The Brothers began writing to their ‘Papa’ Kugelmann once he retired from the highest position in the Pallottine Order, as General in Rome - Wollseifer and Zach being among the most prolific letter writers. They had got wind about some considerations of giving up the mission. On at least one occasion Kugelmann actually replied to Zach and this apparently flowed into conversations at Beagle Bay more than once - all the more vexing was it for Wollseifer when his own reply from Kugelmann was wrongly addressed to ‘Brother Wollweber’. Br. Kasparek noted


a sense of despair had set in and Br. Rudolf and myself were really the only ones left who still had hope ......Br. Rudolf and I think that this is just a cross to carry, a test of our strength by God, because all good things have to be tested out, and after this cross there will be another one to carry.6

 In German (Letter Z, August 1911 heard that BBM to be given up)

Wollseifer and Zach vied with each other in recording glimpses of mission life that showed how hard they tried and how well they succeeded in building up a prosperous and pious community. Zach described the hour of death of an unnamed ten-year old mission girl who was clutching the cross and image of Mother Mary, attended by Sr. Bernadine. ‘Jesus and Mary never left her lips until death silenced her’.7

That same year 15-year old Angeline died, and Zach wrote:


On the day of her funeral (I am also the grave-digger) after the common prayers, I was kneeling in front of the altar of Mother Mary to petition her with my large and small concerns. I also recommended to her the soul of Angeline, who had belonged to the Marian girls and to my choir and who was well disposed towards me. I was the only one left in the church when something at the door was drawing attention. I thought it must be Mother Superior wanting to speak to me, but when I looked at the door and there was no face, an ice-cold fear came over me. I slipped out of the temple by another door and checked the whole area outside in the moon-lit night, whether perhaps the wind, a cat, a dog, a pig, might have caused the noise. I was all the more scared because shortly before Angelina died, I myself had escaped deathly danger.

About two months later at mid-afternoon, 16-year old Agatha suddenly became sick, she said Angelina had appeared to her, ringed by fire. The girls declared her mad. Over lunch we discussed these two cases, mine and that of Agatha. One of the Brothers commented ‘well I certainly wouldn’t be afraid of Angelina’. But as he himself most assuredly attests, when the following night he felt her presence during witching hour, perceived a glow and in the centre of it a hand, he took a great fright and would rather never see such like again. 8

In German (Letter F, 1913) 


Zach was the organist (‘the first three years I was deputy, the last seven years I am the First Organist’) and conducted rehearsals every Tuesday with the girls’ choir. This brought him in contact with the mission girls and his letters convey much about his management and attitudes:


Five years have shown me that I don’t get anywhere with them by being strict. In the last two years, since they receive Holy Communion, they are more manageable and willing. Some stories will give you a better insight. We live in close range and so I come across them frequently.

Once there were several 15-17 year-old girls encircling me again and begged me, Br. Rudolf tell us another story. So I told them one of my dreams: I had just died and was on a great white plain in semi-darkness and awaited my eternal destiny with fear and anxiousness. From the distance a figure approached, it was Satan himself. When he wanted to grasp me I called out in the greatest fear: gracious virgin Mother Mary, take pity on me and help me. Mother Mary really came and helped. Satan kept protesting, I was his by rights because of my many sins, but Mary said, be silent Satan, he is mine, he loved me so much. When I awoke in the morning I was tired out from fear and covered in sweat.

The girls were still standing around me contemplating the story when the Father who was standing in as superior passed by. He said, ‘Brother Rudolf, you better take leave from the girls, you are to return to Germany in a few days.’ One of the girls said, ‘but there’s been no mail today, and you yourself have just come from hearing confessions’. ‘Regardless’, he said, ‘I will send him away’. ‘You can’t do that, you are not even the real superior’, another one said. ‘You’ll see’, said the Father and walked away. ‘Are you really going to have to go?’ they asked me, and I said, ‘no, he was only joking’. But the cheerful mood was demolished.

The girls are incredibly sensitive. With their endless begging, sulking and defiance they have frequently lifted me out of the saddle. They could bring the gods of the Romans, Greeks and Egyptians to despair. That’s why in my ten years I have secretly flayed four virgins. As an example, N. N. was spiteful and cheeky against me for a good while. I thought, you just wait. Months passed and one day it so happened that I was trying to train a wild ox for the harness and it wasn’t working out and I was getting red hot furious. And divine plan would have it that just then N.N. was spiteful and cheeky to the Sisters and ran away. I pursued her into the bush and she fell into my hands without defence. So, I said, ‘let’s settle the scores’. Then it ‘hailed’ and she resorted to screaming. ‘You can scream all you like’ I said, and she cried for pity and mercy, and I said calmy amidst the blows ‘today you get plenty, I’ll pay you back’. The Sisters were filled with superhuman gladness. At a later time the girl told me in the presence of other girls, ‘Brother, when you hit, it really hurts’. I laughed. She had already realised her mistakes, improved and has been devoted to me for years. These girls are not up to and cannot resist charity with strictness (Milde und Strenge) and exhortations based on religious principles. Often when all seemed to have failed and I had given up hope that such an 18-year old would obey me and I wanted to dismiss them, it broke their hear and their inborn sulking was shattered.

An example.

Through the choir rehearsal I was very calm. At its conclusion the ceremonial blowing of my red nose, and then I revealed a paper with my secret hieroglyphs:


Then I started on M.: ‘When I arrived at this mission years ago you were a child. You have attended the rehearsals every week, and I spent much bitter sweat – you hear, for you, too! And now that under my very eyes you have become a woman, you big, strong, unthankful one, now you pay me back with sulking while my hairs turn grey.’ I didn’t get any further: ‘Brother Rudolf’, she sobbed, ‘forgive me. I’ll improve, you’ll see’. And she’s been as good as her word.

Sometimes when I come back in the evening with the ox cart tired and angry it gives me much comfort and joy to see the girls at benediction sing beautifully and devoutly the Mother Mary and Latin hymns, then I am compensated for everything, my soul is lifted and feel strong enough to resume the battle of live anew the following day. If I have to go out and stay away for a while I never fail to ask them to include me in their prayers. Once I submitted my usual request: ‘children! I must go away, cannot attend the holy mass, cannot receive the holy communion, have to miss out on benediction, pray for me while I’m gone’ and they were wellnigh offended, and one of them said ‘we pray for you every day, even when you’re home’, and another one ‘I spend many holy communions for you on the side’, etc., and I believe I feel the benefit of it. And when one of them this year so miserably died in the desert, and another one had to be dismissed due to pregnancy, it cost me many tears. When soon after I was able to be alone with the bigger girls I spoke to them amidst tears: ‘children, you know yourselves how good I am to you, and have had to swallow many a bitter pill for it. How happily I will work for you and pray day and night, but do not cause the mission such shame!’ It penetrated deep into their hearts. It must be noted that in some regards I am even softer than the Sisters. When the Sisters flay a girl they rarely manage to get to the bottom of it. The girls resist, throw themselves on the ground, beat about with all fours, and fill the air with such a howling that everyone rushes in. Neither can the priest proceed quite like a square-built Brother, because he’s a priest.

It’s not within my rights to flay these virgins but I have pondered it beforehand before the Lord and he directs. The Father who is so against it is sissy, the thing works. I can and do wait for a while. The girls know this and therefore improve if I only say ‘watch it, if I catch you just once on the cheap, then ...’ But I only use this medicine for hardy types. 9

In German (Letter Y, 1912)  


How Father Kugelmann responded to these boastful confessions is not known. A year later Mission Superior Droste recorded in the mission diary that there were some negotiations between August Sixt and Brother Rudolf, and soon afterwards Zach’s ‘request to be allowed to return home was approved’. He departed from the mission on 26 February with Fr. Thomas Bachmair, who accompanied him to Broome, and Fr. Droste and the boys and girls saw him off at the bay.10

He went back to Limburg, where he became incapacitated by rheumatism and resentful of the long winters in Germany. His application to go to a South American mission was declined. He later claimed that the General had suggested he could return to the mission if he wanted to, but that World War I intervened.11

In 1926 one of the Brothers at Beagle Bay started to send consignments of birds to Limburg, which he thought could be prepared and perhaps sold, but the taxidermist returned them, saying they were not properly prepared and useless. Zach blustered:


Serves you right, you terrible bird-mass-murderer! Can you imagine a worse servant of the Lord than one who covets the birds of the sky like a predator, stalks them like a cat, and heartlessly shoots them down just as they sing their praises to honour the the Creator? Surely you yourself must feel in your brighter moments that this is heartless. You know that I am a great lover of birds. The lovely Tintis, the butcher birds with their flute-like voices, the laughing Jackass, they are my favourites to this day. How many birds do you strafe that you don’t catch or where later the hide is unusable? How many of them rot away before you get around to preparing them? And once you’ve ‘prepared’ them they are good for nothing according to the experts. How much time and trouble have you spent, how many useful birds have you murdered to fill a tin like that? Just watch out that the Lord in Heaven doesn’t send you a bill one day. Our dear Saviour said that his heavenly Father cares even for the sparrow. If you are now exterminating the birds then maybe one day you will have the privilege to feed yourself on insects and vermin instead of the fruits of the garden and field. Man will be punished according to his sins. I haven’t finished by half but I’ll leave it there.12 In German (Letter D, 1926)  


After ‘long illness’ he died in Limburg on 7 September 1928 at age 58.13 It transpired that he had kept the addresses of his relatives secret, and therefore his family could not be informed of his passing. In January 1930 a congratulatory telegram for his 60th birthday arrived in Limburg from Donaueschingen, signed only by initial. The Catholic priest in Berngau (Bavaria) was asked to inform any of Zach’s family whom he may know.14


Letter A


Beagle Bay Mission, 1 August 1909

Hochw P. General!

Ich sende Ihnen in dieser Post, meinen herzlichen Glückwunsch zu Ihrem Namensfeste. Zwar enthalten meine Wünsche nichts neues, nichts Außergewöhnliches, aber ich wünsche Ihnen das, was Sie schon oft, und in besseren Formen schon vernommen haben, aus einem wohlgemeinten Herzen, Gottes Gnade und Wohlgefallen, für das Leben, u. dann ein ruhiges Sterben in den Armen Jesu, Mariae und Josef, ein recht nachsichtiges Gericht, und die Gewinnung des großen Loses – des Himmels. Anbei auch einen Namenstag-Stauß, welchen in selbst ‘gebunden’ habe.


I. Zu Ihrem hohen Namensfeste

wünsche ich Ihnen vom Guten, das Allerbeste

wie es sich für gute Kinder ziemt

Zufriedenheit und langes Leben,

wolle Gott Ihnen gnädig geben,

bis er Sie zu sich in den Himmel nimmt.


II. Wir pilgern hier noch auf Erden

und fühlen auch ihre Beschwerden,

sowohl am Leibe wie am Geist;

in unseren trüben Erdentagen,

tun wir oft seufzen, tun wir oft klagen

wir fühlen all, was ‘leiden’ heisst.


III. Das Marterhaus winkt von der Ferne,

doch wir vergessen darauf so gerne,

wenn wir so sorglos sind;

O Maria! zeige uns Armen,

dein mütterliches Erbarmen,

Hilf gnädig deinem schwachen Kind!


IV. Ja Mutter, unter Herzenstränen

tut oft dein Kind nach dir sich sehnen

Willst du wenden von mir dein Angesicht?

Nein Mutter! noch habe ich nicht gesehen

daß du verschmähst des Armen Flehen

O Mutter! meine einzige Zuversicht!


V. Schluss

Was soll ich sagen zum Ende?

Erheben will ich meine Hände

und beten beten für Sie zu Gott;

O Gott! lass Ihn deine Gnade erwerben,

verleih ihm am Ende ein seliges Sterben

Nur dieses tut uns Not

Es grüßt Sie herzlich, Ihr ergebenster Sohn, Br Rudolf Zach

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Letter B


15 Juli 1910

Beilage zum Namensfeste v. Br. K


Mein väterlicher Freund!

10 Betrachtungsbücher haben wir zur Verfügung, die großen Lebensfragen zu lösen, welche mir schon als schwachen Knaben eingetrichtert wurden, und zur ‘Bekräftigung des Gesagten, mit Tacktschlägen des Züchtigungsstockes beigebracht wurden, nämlich: Gott zu ehren, ihn zu lieben, ihm zu dienen, und dadurch in den Himmel zu kommen.

Aber diese, alle 10 sprechen mich nicht so an wie unsere 2, in australischer Auflage herausgegeben, ich meine damit: den schönen, lieblichen, anmutsvollen australischen Sternenhimmel, und das große, majestätische Meer! Mit seinen Untiefen, großem Getier, u degl. –

O! beide liebe ich so sehr, wie nur ein sterblich Verliebter in sie vernarrt sein kann. O! diese beiden Grossmächte weisen lebendige Buchstaben von Gott auf – Vom 2. will ich erzählen, als Erdenpilger, “aus dem Kampf des Lebens.”


When mich konnte nichts mehr freuen

mir das Herz war grau und schwer,

ging ich um mich zu zerstreuen

am Meeresbusen hin und her.


Trübsal hab ich dann gepflogen

Ja! Dies hätt nicht sollen sein!”

Und gar oft, die Meereswogen

mischten plaudernd sich darein.


Menschen-kind! Was sinnest du?

Warum in Leiden so vergraben!

Freude, Wonne, Trost und Ruh

sind nicht allein bei Gott zu haben.”


Ja! Ich kann dich noch verstehen

armes, krankes Menschenherz!

Just zuviel aufs Irdische sehen

anstatt den Blick nach himmelwärts.


Suchst auf Erden deinen Himmel

Glück und Freude und Genuß!

Findest hier im Erdgetümmel

Enttäuschung, Traurigkeit, Verdruß.


So sprach in seiner Art das Meere

ins wunde Herz so lind

und was mir vorher schien so schwere

verschwand, wie Rauch im Wind!


Oftmals hab ich es angefunden

an dem himmelblauen Meer,

tat mein krankes Herz gesunden

wenn ich schritt so hin und her.


Gedichtet am Indischen Ozean,

ano 1910 , den 15 Juli, Br. R Z.

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Letter C

Beagle Bay, den 26. Juli 1910


Hochw. Pater Kugelmann!

Ich mache meine Gratulation zu Ihrem Namensfeste. Da wir hier so abgeschieden von der Welt leben, und infolgedessen keine reguläre Postverbindung haben, will ich nicht zu spät kommen mit meinen Wünschen.

Ich wünsche Ihnen, ein langes, gesundes Leben; Gottes Beistand in allen Ihren Unternehmungen; bei Mißerfolgen, viele Gedult; ein heiteres, frohes Herz, in den mannigfachen Verhältnissen des Lebens, und die Kroun [Krone] meiner Wünsche: ein glückliches Sterbensstündlein, ein recht leichtes Gericht, und sofortigen Einlass in den Himmel nach dem Tode. – Das gebe Gott!

Habe mich auch bemüht, für Sie Hochw. einen Strauß zu binden, und den beigelegt. Eine Raubgeschichte und auch Moritat zugleich. Wenn Sie den Strauß beim Licht besehen, ist er sehr bunt!, wenigstens schien es mir so.

Für die Wahrheit des Berichtes können Sie vollständig überzogen sein – den ich selber war der Koch, in der Zeit, wo dieses Untier sein Unwesen trieb und ich ärgerte mich manchmal in allen Farben über dieses Scheusal in Vogelgestalt, und wünschte ihm alle Henkersknechte, Scharfrichter und Liebhaber von Hühnerfleisch an den Kragen. Heimliche Mordgedanken hegte ich, aber heimlich konnte ich ihn nie kriegen; und bei Entdeckung der Moritat wäre ich in Kriege verwickelt worden, mit dem Hühnerprotektor und der Obrigkeit. ‘-

Als dann eine Sau die Rache übernahm, dachte ich; Na, meinetwegen; auch so recht. 1 ½ Jahre nachher, nachdem der Missetäter der menschlichen Gerechtigkeit (dem Koche) Sühne geleistet hatte, habe ich diese ‘bunte’ Geschichte in die Zahl meiner Humoresken eingewirkt. Die schlimmste Seite habe ich bisher noch gar nicht aufgedeckt, der Gockel hatte die Tischplatte auch immer als seine Düngerstätte mißbraucht. Türe und Fenster sind ja im heißen Land nicht immer geschlossen ja sie fehlen mitunter ganz, da hatte der Gauner so leichtes Spiel zu seinen, dem Menschengeschlechte zum Trotze ausgeführten Streichen.

Ich hätte als Strauß auch ein religiöses Gedicht bringen können, z. B. ‘die verbannte Prinzessin’. Die Seele ist verbannt auf die Erde während Ihres Pilgerwandels, sie empfindet oft so heiße Sehnsucht nach der Heimat, nach dem Vater, nichts kann sie zufriedenstellen in der Verbannung, ihre Freude wenn sie heimkommt, usw.

Da aber ernste Sachen ernst behandelt werden müssen und ich Sie Hochw. etwas zu erheitern trachte für diesen Tag, so habe ich diese Art Strauß gewählt.

In aufrichtiger Liebe, Ihr alter Zögling, Br. Rudolf Graf.

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Letter D 1 August 1911

Beagle Bay, NWA, den 1. August 1911

Hochw. Pater!

Ein Leben –möglichst angenehm,

Gesundheit, jugendfrischen Mut

ein langes Leben: ein Methusalem

und eine Lunge stark und gut!

Dann Hünenkraft für Ihre Pflichten,

ein Herz voll Liebe, sanft und weich,

und innren Frieden, ‘nicht zum verrichten’

bei Ihrem Tod – ‘dem Himmel gleich!”


Wenn es Ihnen so beliebt, mein guter, alter, väterlicher Freund, dann will ich beten in dieser Intention, so schlecht und so gut ich es eben vermag.



Letter Z

Beagle Bay, NWA, den 1 August 1911


Hochw. Pater,


Seit meinem letzten Briefe erfuhr Hochw. von mir, haben sich folgenschwere Ereignisse vollzogen, l.- wir stehen sprungbereit allhier, bereit, dem Rufe des Gehorsams folgend, nach der alten Bahn-Stadt zu pilgern, sobald unsere Abberufung erfolgt; die Väter in Limburg wollen unsere Herz-Jesu-Mission aufgeben – und gerade jetzt wo wir in glänzenden Lebensverhältnissen stehen; noch nie hatte unsere Mission so viel Geld, und so wenig Schulden – Die Paters ezählen wenig, - aber alte Brüder habe feine Spürnasen.

Sie finden die Wirklichkeit oft erst in langen Zeiträumen heraus, aus den Verhältnissen, und den Anordnungen usw.

Ich bin 42 Jahre alt jetzt, seit 9 Jahren in der Mission; zufrieden mit meinem Stande; mochte mit keinem König tauschen – denn ich bin kein Freund von Bomben und Granaten und anderen bequemen Apparaten, schnell aus dem Dasein geschustert zu werden. –

Ich liebe auch nicht daß mein Schlaf von Ruhestörern wie Mördern z. B. unterbrochen wird. Das Essen schmeckt mir, man sieht mir nach daß ich so dick bin -, Ich wiege aber nicht so viel wie einige meiner Mitbrüder, bin bloß einen halben Zentner schwerer wie mein Oberer und der doch ein Muster für alle sein soll.

Mein Humor ist unverwüstlich. Ich muß bloß weinen wenn ich die Möglichkeit erwäge, in die Hölle zu kommen, wo man Jesus und Maria nicht mehr suchen und lieben kann ist die Lage entsetzlich!!!!!!

Mit Gruß, Br. R. Z.

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Letter Y

PSAM (bloß persönlich)


Beagle Bay, Herz Jesu-Mission, den 15. Aug. 12


Hochw. P. Kugelmann!


In dankbarer Erinnerung an die vielen Wohltaten die Sie mir erwiesen haben sowie für die gütige Nachsicht womit Sie meine jugendliche Beichte ertrugen, samt all den Grillen und Schrullen und Kanten und Ecken – wünsche ich Ihnen zum kommenden Namensfeste Gottes reichsten Segen.

Und da irdische Güter so hinfallig sind, und so unbefriedigend für die Seele, und wir doch hinieden keine bleibende Stätte haben, so vereinige ich alle Wünsche zu einem: Möge der liebe Gott in seiner Güte Ihr Geschick so leiten, daß Ihr einstiger Austritt aus dem Leben, Ihr Eingang in den Himmel werde, in dieses schöne herzliche schöne Lande wo alle Wünsche auch einmal erfüllt werden. Ist das genug?

Das ist mein heuriger Blumenstrauss zu Ihrem diesjährigen Namensfeste


Ich stehe im 43 Lebensjahr jetzt, meine Haare werden grau; sonst bin ich gesund und zufrieden auch. – Ein Missionsmädchen verlor sich im Urwald dieses Jahr. Erst 15 Tage nachher konnte man sie finden: umgekommen im Elend, halb verwest, von den Raubtieren zerrissen. Bei einem Sturm ging in unserer Nähe der schönste Dampfer unter auf dem Meere. Alles ertrank dabei. Unsere materiellen Verhältnisse sind gut jetzt. – Bei der Regierung stehen wir in hohem Ansehen, und sie hat schon so bedeutende Unterstützungen gewährt. Die Bischöfe sind auch gut gesinnt, und die öffentliche Meinung für uns. – Bloß unser Mutterhaus - ; es fällt mir oft so schwer! – Nun wir haben einen mächtigen Missionspatron, und da er uns schon so oft geholfen hat, - so auffällig – so glaube ich noch nicht daran. – Ihm ist alles möglich. – in seiner Hand stehen wir – sein Wille wird geschehen. Hauptsache ist und bleibt, daß uns der Himmel nicht untergeht! – Nun will Ihnen etwas erzählen von meinem Gesange. Seit 7 Jahren bin ich Organist und Gesangsdirektor. Die ersten 3 Jahre war ich bloß Vice. – Und da die Mädchen meine Hauptkraft bilden,


so will von ihnen sprechen. 45 in der Zahl, von 10 bis 20 Jahren, im Alter; gehen fast täglich zur hl. Kommunion. Nur Kommunikanten die Anderen will ich nicht. Viele gehören auch dem Marienverein an. – Jeden Abend haben wir Benediktion (mit der Mostrirung). Dabei werden nebst den Sakraments-Hymnen auch Muttergotteslieder gesungen. Zudem Dienstag halte ich für sie Gesangsprobe, da ich auch Organist bin hier die ersten 3 Jahre war ich Vize; und seit 7 Jahren Erster. – 5 Jahre zeigten mir daß ich mit Härte nichts ausrichte mit ihnen, seit 2 Jahren wo sie oft zur hl. Kommunion gehen, habe ich leichteres Spiel sie sind williger. Einige Geschichtchen werden Ihnen mehr Einsicht geben. – Wir wohnen nahe beisammen und so komme ich öfter mit ihnen in Verkehr. Einmal umkreisten mich wieder mehrere 15-17 Jahre alten mit der Bitte: Br. Rudolf erzähle uns doch wieder einmal eine Geschichte. Nun erzählte ich ihnen eine meiner Träume und hub an: Ich war eben gestorben und befand mich auf einer großen weißen Ebene, welche halbdunkel war, und erwartete mit Furcht und Bangen mein ewiges Loos.


Nun kam von Ferne her eine Gestalt auf mich zu, es war Satan in höchst eigener Person. Und als er mich ergreifen wollte, schrie ich in größter Angst. O barmherzige Jungfrau und Mutter Maria, o habe doch Erbarmen mit mir, und hilf mir! Maria kam wirklich und half . – Satan protestierte noch lange, ich gehöre ihm von Rechts wegen, wegen meiner vielen Sünden. Maria aber sprach: Schweig Satan! er ist mir, er hatte mich so lieb, und ich schloß die Erzählung: als ich nächsten Morgens wach wurde, war ich ganz abgemüdet vor Furcht, und schweißgebadet. Noch standen die Mädchen nachdenklich da, da passierte eben ein P. der in dieser Zeit Oberer war, und sprach zu mir: Ah Bruder Rudolf, sie nehmen nun Abschied von den Mädchen, sie sind ja blos noch ein paar Tage da, dann müssen sie nach Deutschland zurück. Da sagte eine: heute ist doch gar keine Post gekommen, und eben kommen sie vom Beichthören! Macht nichts, sagte der P. Ich schicke ihn weg! Das können Sie gar nicht, sagte eine andere heraus, Sie sind der richtige Obere gar nicht! Ihr werdet sehen, sagte der P. (weggehend) Dann fragten mich die Mädchen, komst Du fort jetzt wirklich? Ich sagte, nein, der P. machte blos Spaß. Die Heiterkeit war dahin.


Empfindlich sind die Mädchen ungemein; und durch ihr langes Plagen und Schmollen und Trotzen haben sie mich schon oft aus dem Sattel gehoben, die wären fähig die alten Götter der Römer, Griechen und Agypter in Verzweiflung zu bringen, daher ergab es sich daß ich in den 10 Jahren schon 4 Jungfrauen heimlich ordentlich durchgerbte. Ein Beispiel: Die N. N. war trotzig und frech gegen mich längere Zeit. – Ich dachte mir: Warte nur!! Monde vergingen – eines Tages war ich damit beschäftigt einen wilden Ochsen zum Ziehen anzulernen, und als die Sache absolut nicht klapte, wurde ich selber ‘fuchsteufelswild’, - da fügte es die göttliche Versehung daß die N.N. auch trotzig und frech bei den Schwestern war, und dan weglief. Ich ging ihr nach in den Busch und sie fiel mir nun wehrlos in die Hände. So, sagte ich, jetzt wollen wir einmal abrechnen! Dann ‘hagelte’ es, sie verlegte sich aufs Schreien, ich sagte: hier kannst du schreien nach Bedürfniss! Dan schrie sie um Gnade und Barmherzigkeit, ich sprach ruhig unter dem Dreschen: heute kriegst du plenti! Ich werde dir ‘heimbuchten’! Die Schwestern hatten eine unmenschliche Freude darüber. - - Später meinte das Mädchen einmal in meiner und der anderen Mädchen Gegenwart: Br! wenn du schlägst, das tut zu wehe! Ich lachte. Sie erkannte auch ihr Unrecht schon früher, besserte sich und ist mir seit Jahren zugetan. - - Ermahnungen auf religiöse Grundlagen aufzugeben, Milde und Strenge, - dem sind unsere Missionsmädchen nicht gewachsen zu widerstehen. Und schon öfter, wo alles fehlschien, und ich alle Hoffnung aufgab, daß so eine 18-jährige mir folgen werde für dahin wahr – wen ich sie entlassen wollte – brach ihnen das Herz, - und ihr angeborener Schmollsinn war zertrümmert. – Ein Beispiel. – Recht ruhig war ich bei der Gesangsprobe – Nach Beendigung derselben wurde das ceremoniele feierliche Putzen meiner roten Nase vorgenommen. Dan wurde ein Blatt Papier enthüllt mit meiner geheimen Schrift:


Dan hab ich angehoben: M!: Als ich vor Jahren in diese Mission kam, warst du ein Kind! Wöchentlich wohntest du der Probe bei, vielen sauren Schweiß vergoß ich hier – höre? auch für dich! Und nun, da du unter meinen Augen frau geworden bist, du Undankbare! groß und stark, vergiltst du mir mit Schmollen in dieser Weise, während meine Haare grau werden! – Weiter kam ich nicht – Bruder Rudolf, schluchzte sie, vergib mir! Ich werde mich bessern! Du wirst sehen! – Und noch hat sie gehalten! –


Großen Trost und Freude verschafft es mir wenn ich Abends manchmal ermüdet und verärgert mit dem Ochsenfuhrwerk heimkomme und dan die Mädchen bei der Benediktion recht schön und andachtig die lateinischen Hymnen singen, und ein Mutter-Gottes-Lied, dann bin ich wieder für alles entschädigt; meine Seele ist wieder gehoben, und ich fühle mich kräftig genug, den kommenden Tag, den Kampf des Lebens von neuem aufzunehmen. Wenn ich auswärts fahre und länger ausbleiben muß versäume ich nicht, mich in ihr Gebet zu empfehlen, und als ich einmal wieder meine gewöhnliche Empfehlungsformel vorbrachte: Kinder! Ich muss fort jezt, kann die hl. Messe nicht anhören, die hl. Kommunion nicht empfangen, und muss die Benediktion vermissen, betet für mich während meiner Abwesenheit – da waren sie fast beleidigt, und eine sprach: wir beten jeden Tag viel für dich, auch wenn du daheim bist! Und eine andere: ich opfere viele hl. Kommunionen für dich auch nebenbei! usw Und ich glaube, die Wirkungen davon zu genießen. Und als die Eine in diesem Jahr so elend umkam in der Wüste und eine andere entlassen mußte vom Gesange, wegen Schwangerschaft bald darauf, kostete das mich viele Tränen. Und als ich bald darauf einmal mit den großen Mädchen allein zusammenkommen konnte,


sprach zu ihnen unter Weinen: Kinder! Ihr wißt es selber, daß ich gut bin zu euch, und manch bittere Pille habe ich dafür zu schlucken, gern will ich arbeiten für Euch, und beten Tag und Nacht, macht doch der Mission keine solche Schande! Das drang ihnen tief ins Herz. Es ist noch zu bemerken, daß ich in mancher Beziehung noch weicher als die Schwestern, z. B. wenn die Schwestern ein Mädchen durchbläuen gelingt es ihnen selten bis auf den Grund zu kommen. Die Mädchen widersetzen sich, werfen sich auf die Erde, schlagen mit allen 4 um sich und erfüllen die Luft mit einem Geheul daß alles zusammenläuft - Auch der Priester kann nicht vorgehen wie ein so 4-schrötiger Br. weil er eben Priester ist. – Jungfrauen durchzubläuen habe ich kein Recht aber lange zuvor schon überlege ich deshalb die ganze Sache vor dem Herrn und er lenkt dan; der P. der so dagegen ist, ist verweicht; die Sache klappt. Warten kann und tue ich lange. Die Mädchen wissen das, und bessern sich daher, wenn ich blos sage: Gib Acht! Wenn ich dich ein mal billig erwische dann - - -

Diese Medizin gebrauche ich aber nur für Roßnaturen. Unser Liederschatz umfasst außer 4 Messen und einer Menge sakramentaler Hymnen vielleicht noch 40 Lieder: zum Hl. Herzen Jesu, zum hl. Sakrament, Mutter Gottes, Lieder


Christi, hl Josef, hl Schutzengel und mehrere Lieder, für bestimmte Festtage. Die Mädchen können singen; es handelt sich mehr darum, ihre Launenhaftigkeit und Zerstreutheit aus dem Felde zu schlagen; Nur der Hinweis Für wen singt man? Wie hat man daher zu singen? Warum singt man? Gott zu lobpreisen während unserer Prüfungszeit, um gewürdigt zu werden, seine Barmherzigkeit einstens ewig zu besiegen, besiegt sie vollständig. Wenn ich daher eine erwische, die nicht singt, weil sie mir abgeneigt ist sage ich blos: all right! Nun kommst du auch noch in Konflikt mit dem, den du so oft in d. hl. Kommunion empfingst, und mit seiner hl. Mutter, deren gutes Kind zu sein du versprochen hast an ihrem Altare, ich selber hab dich gehört! Und der hl. Josef hat dich dan auch nicht mehr gern und dein Schutzengel weint wegen dir! Mit solchen Ausführungen habe ich schon öfter dermassen ihre weibliche Bockbeinigkeit bombardiert und demoliert, dass sie mich durch ihr Schluchzen selbst zu Tränen rührten, unerwartet, und seit der Zeit, wo ich so viel für sie bete, sie so oft in das Herz Jesu und Maria empfehle, daß sie doch nicht auch werden möchten, wie einige unserer jungen Weiber, die freiwillig oder von ihren


Männern gezwungen von Creek zu Creek laufen, sich an die Schiffsmannschaften vermieten um durch Sünden Mehl, Reis, Tabak, Angelgüter, Kleider usw. zu verdienen, seit der Zeit an, ist es mir gelungen, sie gänzlich mir zu unterwerfen, sie gehorchen mir, ohne Schläge, und mit heiterer Miene. – Die männliche Jugend geht seltener zur hl. Kommunion; sind zum Händefalten beim Gebete nicht zu bewegen, (teilweise) scheinen auch die Mundklemme zu haben dabei, singen wollen sie auch nicht. Und wenn ich öfter versuche, sie durch religiöse Gründe dazu zu bewegen, bekommen sie leicht Husten. Aber oft habe ich ihnen den Husten vertrieben schon gelegentlich (wenn z. B. so eine Anzahl Perlschiffe unterging wieder, und die Schwarzen und Weißen ertrinken) dan verlas ich erst ihr Sündenregister, /inserted:/ in Bezug von Gesang // dan fuhr ich fort: Jungens! Mit Ungedult seht ihr dem Tag entgegen, der euch frei macht von der Mission; euer Herz ist gefüllt mit Jugendplänen, frei wollt ihr sein; dan geht ihr auch selten mehr in eine Kirche, und kommt dafür öfter ins Gefängnis, wie manche anderen auch. Seid vorsichtig! Der Mensch wird oft in Mitte seiner Pläne abgerufen in die Ewigkeit! Habt ihr gesehen? Auf solche Weise vergaßen sie schon oft aufs Husten und wurden nachdenklich.


Ein Jahrzehnt ist nun vollendet seit mich Eure Hochw. in die Mission schickten. Manchen Schweißtropfen habe ich vergossen in dem heißen Klima, manches Kreuz ertragen auch manche Freude erlebt. – Wie es mit den Verdienste ausschaut aber – nun Gott möge sich meiner erbarmen, mein Blut ist in dem heißen Klima noch nicht kühler geworden. – Ich verlege mich daher schon lange aufs Bitten und Betteln, Gott möge mir aus Gnade und Barmherzigkeit Eingang verschaffen in den Himmel. Auch bete ich täglich um die Gnade, die Gesinnung zu erlangen, den Tod so zu erleiden, daß er eine Sühne ist, für meine Sünden. – Das Herz Jesu ist mein Aufenthalt. Maria bestürme ich täglich, sie möge doch ja nicht zu spät kommen wenn ich meine Himmelfahrt antreten muß, um mir behilflich zu sein. Hier bin ich auch Totengräber. Dieses Amt zeigt mir, was der Mensch ist und wird. Ich versehe gern dieses Amt, - aber manchen Seufzer der Erleichterung hat es mir schon abgerungen, wenn ich glücklich den Leichnam im Grabe hatte. – Ein Mann verfaulte schon bei lebendigem Leibe und schon ehe er tot war, krochen die Würmer auf ihm umher. Und als ich einmal eine Frau begrub, war ich krank einen halben Tag und erbroch mich 4 mal.


Und bei einer anderen jungen Frau drohte alles in Stücke zu gehen, sie war an Wassersucht gestorben usw. aber ich liebe dies Offizium und mache auch davon Gebrauch - wenn die Jugend mir stolz und halsstur begegnet – durch Hinweis auf vorgefallene Begebenheiten.

Nun habe ich Ihnen recht viel erzählt diesmal.

Gott behüte Sie!

Es grüßt Sie von Herzen

Br Rudolf Zach

N.B. Wenn Sie mir dieses Jahr auch geschrieben haben wie gewöhnlich, so liegt der Brief in der Tiefe des Meeres mit dem untergegangenen Dampfer ‘Cumbana’. Erhalten habe ich nichts.

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Letter F

Beagle Bay, am Feste Mariae Himmelfahrt, 1913

Hochw. Pater!

Um nicht zu spät zu kommen, anbei meine besten Glückwünsche zum bevorstehenden Namenstage. Unser Postverkehr ist ja so mangelhaft und unzuverlässig.

Am Tage selbst werde ich meine Gebete bei der hl Mutter und die hl Kommunion für Sie Hochw. aufopfern, zu diesem Zwecke und nach Ihrer Meinung.

Ihre Karte und Ihren Brief habe ich erhalten.

Ich danke Ihnen für das Wohlwollen das Sie haben für unsere Mission hier, sowie für die gute Meinung, die Eure Hochw. von uns haben.

Wenn wir wirklich etwas Gutes haben an uns daß wir so lange ausgehalten haben, so ist es Gott allein zuzuschreiben, und wo ich es Ihm nicht zuschrieb da gab er mir Gelegenheit, es recht handgreiflich zu fühlen; darum können Sie mir Hochw. aufs Wort glauben, ohne zu fürchten, ich rede blos aus buckliger Demut so.

Vom Falle Stirnabers [?] dachte ich so: Man ist geneigt zum Stolze von Kindheit an, und besonders wenn man ein bißchen bevorzugt wird.


Ich beneide ihn nicht, daß er ein Weiblein hat, Sie wird ihm schon Trubel genug machen, und namentlich dann wenn Gott der Herr ihn züchtigen will, für seine Standesänderung! – O! O!! - - - -

Nun etwas Neuigkeiten aus unserer Mission. 2 Christenmädchen aus unserer Mission im Alter von 10 und 15 Jahren, Mitglieder meines Kirchen-Cors, sind seit meinem letzten Briefe an Eure Hochw aus dem zeitlichen Leben geschieden. Erstere, 10 Jahre alt, starb so viel ich selbst von deren Beichtvater und der Schwester Oberin vernahm, eines höchst erbärmlichen Todes. Der süße Name Jesus und Maria entwich nicht von ihren Lippen, bis der Tod sie zum Schweigen brachte. Und als ich dann kam ins Schwesternhaus, das Maß zu nehmen fürs Grab, (als Totengräber und Friedhofswärter) zeigte mir Schw. Bernhardine (welche mir sehr zugetan ist) noch das Kreuz und das Marienbild, welches die kleine Jungfrau hielt, während sie mit dem Tode rang und nach welchem sie ungestüm verlangte, wenn diese Gegenstände ihren versterbenden, zitternden Händen entfielen. – Wir unterredeten uns lange, die Schwester und ich, und wir erweckten in uns ein lebhaftes Verlangen auch so schön sterben zu können einst.


Von der Angeline, 15 Jahre alt ist zu sagen: Am Begräbnistage (ich bin auch Totengräber) kniete ich nach dem gemeinsch. Nachtgebete, vor dem Altare der Mutter Gottes, um ihr meine großen und kleinen Anliegen vorzutragen. Auch empfahl ich Maria die Seele der erst. Angeline, die im Leben auch dem Marienverein und meinem Gesange angehörte, und auch gut gesinnt war gegen mich. – Ich war blos mehr allein in der Kirche – da machte sich an der Türe etwas sehr bemerklich, ich dachte gleich, die Oberin wolle mich sprechen; als ich nach der Türe hinsah und sich kein Gesicht im Türrahmen zeigte, überkam mich eiskalte Furcht, und ich huschte zum Tempel hinaus, zu durch eine andere Tür, und musterte außen die ganze Umgebung i d. mondhellen Nacht, ob vielleicht der Wind eine Katze, ein Hund, ein Schwein – dieses Geräusch verursacht habe, - ohne Erfolg. Ich fürchtete mich um so mehr da ich kurz vor dem Tode Angelinas einer Todesgefahr entrann. – Ungefähr 2 Monate nachher am halben Mittage, wurde plötzlich die Agatha (16 Jahre alt) krank – sie versicherte die Angelina sei ihr erschienen, ganz in Feuer eingehüllt. Die Mädchen erklärten sie für verrückt. Am Mittagstische besprachen wir beide Fälle. Den meinen, und den der Agatha. Da meinte ein Bruder: Na, vor der Angelina würde ich mich doch nicht fürchten! Als er aber wie er bestimmt versichert,


in der folgenden Nacht in der Geisterstunde ihre Nähe fühlte, einen Schein gewahrte, und in Mitte desselben eine Hand sah, geriet er in großen Schrecken und will derlei nie wieder sehen.

Vor kurzem fuhr ich it meinem Fuhrwerke 3 Tagesreisen weit, zu unserem weißen Nachbarn. Schon 1 ½ Stunden nach einer Ankunft bei ihm, drange es ihn mit mir ein Religionsgespräch andzubandeln, das erste mit mir.

Er legte mir dan auseinander wie er von Geburt aus der Kirche of England angehört habe, wie er aber weder an seine noch an die andereen Kirchen glaube; ein Gott existiert, aber nach seinem Geschmack und Sinn. – Jesus Christus ein gescheiter Herr, weiter nichts! natürlich fehlt dem Alles: Maria, die einzig wahre Kirche, ihre Lehren, die Sakramente, das ewige Leben, - wenn ich tot bin, bin ich tot, dan ist alles aus, erklärte er mir öfter, und vermeinte schon im Anfluge eines Triumphes, mich glänzend besiegt zu haben, weil ich bisher nicht sehr viel entgegnete, da ich den Vogel schon jahrelang kenne und mir daher gar nichts widersprach.

Nun aber sprach ich mit erhobener Stimme: Du kannst mich ein ganzes Monat so belehren, ich bleib bei meiner Meinung und Religion! Du wirst glauben daß es eine


eine Hölle gibt wenn du einmal drinnen bist! Drinnen für immer, drinnen für ewig, - Höre! Wenn du stirbst, dan stirbt blos der Leib – die Seele geht in ein besseres Jenseits ein, oder zum Teufel! Das sprach ich mit lachendem Munde zu ihm und er zog dann Rückzug in größter Eile ein, und meinte dann, für Belehrung sei er immer zugänglich. Meine schwarzen Jungens standen bei uns, sperrten den Schnabel auf und kicherten, lachten und grinsten und erzählten dann den Vorfall daheim wieder auf der Mission den anderen Jungens. - Derselbe weiße Mann wurde auch schon einmal von einem 11-jährigen Knaben ordentlich heimgebuchtet.

Als er nämlich wieder einmal auf Besuch war bei uns, sagte er den Kindern: Willst du nicht mit mir gehen? Ich will dich lehren gut zu reiten, wilde Pferde einbrechen usw. – Der Knabe fragte: bist du ein Christ? der weiße Mann antwortete: Nein! da fragte der Knabe mit gr. Ernste: dann besser, du gehst gleich zum Pater und läßt dich unterrichten und taufen, sonst kannst du nicht in den Himmel kommen! “My word” meinte der Weiße, “never has spoken a boy to me like that!”


Ich war bei dem Manne 4 bis 5 Tage und wurde auch Zeuge seines unglücklichen Herzens. Unzählige Stoßseufzer entwichen seinem Munde und je öfter er beteuerte an gar keine Religion zu glauben, um so mehr redete er davon (wie alle diese Vögel) und das Andenken an den Tod kam während des Tages unzählige Male zum Ausdruck bei ihm, umsomehr, da auch sein Körper schon sehr aufgerieben und gebrechlich ist. Ich tat ihm Fuhrwerksdienste wir vertragen uns sonst sehr gut; beim Abschiede sagte ich ihm noch: du dürftest mir deine ganze cattle station schenken, ich möchte nicht tauschen mit dir! Er sah mir durchs Auge bis auf den Herzensgrund – und meinte dann: das Beste ist wenn der Mensch glücklich ist! Auf dem langen Heimwege dachte ich nach, wie öde so ein Leben ist, ohne Christus, ohne Maria, ohne Himmel - - “eine Hölle” wie der glaubenslose Mann sich mit Kraft ausdrückte. Als mich dann mein Weg an einem sehr hohen Felsen vorbeiführte, erklomm ich ihn und hatte eine Aussicht von 10 bis 15 Stunden nach allen Seiten hin, über Urwald und Meer! Und auf dieser Höhe wurde mir das Herz weich und noch nie – niemals konnte ich das Gebet so andächtig beten: Ewiger Vater!


Da es dein Wille ist, daß alle ihre Seele retten, so gib in Deiner unendlichen Barmherzigkeit daß alle Menschen dich erkennen und lieben mögen; - wie da, auf dieser Höhe, und ich sprach es oft, dieses Gebet, für die Schwestern, für die Weißen, besonders für die Weißen, die so oft als Apostel des Unglaubens wirken, und die Frucht verderben, die der Missionar in so langer Zeit mit so viel Mühe und Gebet erzielt hat.

Wieder daheim, angekommen, hatte ich Gesangsübung. Meine Kinder! Ich bin vom Herzen froh, wieder in Eurer Mitte zu sein. Wir wollen nun unsere Lobggesänge üben, zum hlst. Sakrament, zum hlst. Jesu, Mutter Gottes usw. sprach ich, aber heute möchte ich, daß ihr besonders gut singt – und sie folgten.

- - -

Mein Offizium ist recht abwechslungsreich: Ich bin Sakrister, Organist, Brütmeier, Totengräber, außerordentlicher Sauvater und Fuhrmann. Für die Kirche zu reinigen und schmücken habe ich 2 gr. Mädchen, für die Säue zu besorgen: 2 Buben, für das Fuhrwerk 4 gr. Jungens; für die Ochsen einzutreiben, 2 Jungens, Ochsen zum Ziehen 26, und 3 wilde zum Einbrechen.


Ich bin noch gesund auch zufrieden und glücklich. Es fehlen mir blos die Zähne, um das tägliche Brot zu verarbeiten, auch kann ich nicht mehr lesen ohne Brille. Alter 44 Jahre

Es grüßt Sie

Im Herrn

in dankbarer Liebe

Br. Rudolf Zach.

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Letter P


Gelobt sei Jesus und Maria

Limburg, 25. Juli 1920

Hochw. Pater Provinzial!

Manchmal passiert es, daß kurz vor der Ernte ein Hagelschauer alles vernichtet und die Berechnungen des Landmannes durchkreuzt.

Ähnlich erging es mir jetzt, mit dem Brief von Südamerika. Alles Hoffen, alles geduldige Harren, alle Freude von drei Vierteljahren, ist mit einem Ruck vernichtet. Was ist da zu machen? Der Landmann versucht es, in dem er aufs neue säät, nachdem er sich von seinem Schmerze etwas aufgerafft hat. Ihm möchte auch ich nachahmen. Nach der glatten Absage von Südamerika melde ich mich hiermit für meine alte Mission Australien. Ich hätte es schon gleich getan, als euer Hochw. unter den Brüdern bekannt gaben, wer Lust hat dahin, kann sich melden, - wenn nicht die Geschichte von Amerika im Gange gewesen waere. Meine Gründe sind Ihnen ja persönlich xxxx [eine Zeile fehlt]

- 2-

Zwecke nochmal her, damit alle hochw. Padres, die bei der Auswahl für die Expedition mitzusprechen haben, dieselben auch ansehen können.

Ich verlange von hier nicht weg, weil ich etwa unzufrieden bin, sondern weil ich leide; weil mich dieses Leiden hindert eine regelmäßige Arbeit zu übernehmen; weil mir auch der Gedanke hart zusetzt, daß ich nicht viel arbeiten kann, und weil ich jetzt jede Hoffnung aufgegeben habe, daß ich hier ja noch einmal los worden davon; besonders fürchte ich den Winter über alles.

Also nicht ein Unzufriedener bittet, sondern ein Leidender, der es redlich meint, und loswerden will, um wieder arbeiten zu können.

Daß mir Australien diese Garantie bietet, dafür möchte ich als Beweis bringen: ich selbst hat den Rheumatis nicht, und habe auch keinen Schwarzen und keinen Weißen gesehen der ihn gehabt hätte.

Man kann wohl einmal einen rheumatischen Zahnschmerz bekommen, wenn man von Hitze durchglüht ist und sich unvorsichtig der Zugluft aussetzt, aber

xxxx[Zeile fehlt]


die Knochen und einen lähmt wie mich jetzt das gibt es nicht; einem solchen 24-stündlichen Schwitzen täglich in der Trockenhitze, da geht alles ab; die Hemden sehen da oft schwefelgelb aus von dem Schweiße. Natürlich will ich damit nicht sagen, daß eine solche Hitze angehem zu ertragen sei, zumal bei schwerer Arbeit. Ich bin aber so mürbe jetzt daß ich die Hitze und schwere Arbeit vorziehe.

Es ist doch gewiß daß man gegen Rheumatismus das Schwitzen anwendet. Aber hier friere ich volle acht Monate im Jahre. Zum Schwitzen komme ich erst bei 23, 24 Grad R [Rankine]. Wie oft hat man das hier? Aber so 36 Grad täglich, die helfen mir bald auf die Beine. Es geht mir hier wie den Palmen. Die sind hier ein armseliges Treibhausgewächs; ich betrachte sie immer voll Mitleid; in Australien wuchern sie wie Unkraut, und sind nicht auszuroden.

Ich bekenne und erkenne, daß ich bald das teure Reisegeld nicht mehr wert bin aber

xxx (Zeile fehlt)


Ich werde mich dadurch erkenntlich und dankbar zu erzeigen suchen daß ich mich gut aufführe. Als ich 1915 mein Leid dem damaligen Pater General klagte, sagte er mir, Sie können ja wieder nach Australien, es steht Ihnen nichts im Wege. Aber dumme Weltkrieg machte sich breit und nun komme ich schon bald an die äußerste Altersgrenze. Ich bin gesund und auch kräftig, habe gesunden Appetit, und ich werde in Australien meinen Mann stellen noch, und meine frühere Tätigkeit übernehmen, man braucht ja nicht alles selbst tun, sondern hat Schwarze dafür. Außerdem kenne ich das Land, die Verhältnisse, die Sitten, die Schwarzen, die Sprache.

Ich habe dort für diese Mission meine besten Manneskräfte, auf dem Meere beim heftigsten Orkane, die Todesangst und das Leben für sie geopfert, ja in ihr immer die Liebe bewahrt und sie verteidigt, ich will nun auch den Rest meines Lebens verbringen; zurück will ich nicht mehr also das wäre meine Bitte.

In Liebe und Ehrfurcht

Br Rudolf Zach.


Letter D


Missionshaus der Pallottiner, Limburg, 25. 11. 1926

Lieber Mitbruder,

Ihrem Wunsche gemäß schicke ich Ihnen hiermit Nachricht über ihre zwei Sendungen. Die erste Sendung (Vogelbälge) kam an und wurde geöffnet und etwas ausgelüftet, und dann an ein entsprechendes Geschäft geschickt zum Ausstopfen. Aber die Vogelbälge kamen sogleich wieder retour, mit dem Bemerken: ‘wir hätten den Auftrag gerne ausgeführt; aber die Bälge sind nicht richtig preapariert; sie sind zu nichts zu gebrauchen!’

Merkwürdig! Sie hatten mir doch versichert , daß alles vorschriftsmäßig gemacht sei, daß Sie die Sache verstehen. – Blamage! An dem Tage wo die Vogelbälge die zu nichts zu gebrauchen sind retour kamen kam auch das zweite heute an.

Aber die Lust, auch die fortzuschicken, war radikal pfutsch. Man wollte Zeit,


auf meine Frage ob Sie noch mehr schießen und schicken sollen, wurde deutlich abgewunken. Sie brauchen also nichts mehr zu schicken. Das geht natürlich nicht von den Oberen aus, sondern von denen, denen das Geschäft obliegt, die dafür verantwortlich sind.

Grad recht ist dir passiert, erschröcklicher Vogel-Massenmörder! Kann man sich einen schrecklicheren Diener Gottes vorstellen, als einen solchen, der die Vögel des Himmels mit den Begierden eines Raubtieres betrachtet, ihnen nachschleicht wie eine Katze, und da, wo sie dem Schöpfer zur Ehre ein Loblied singen, herzlos niederknallt? Sie selbst fühlen noch in lichten Augenblicken, daß das herzlos ist. Sie wissen auch, daß ich ein großer Vogelfreund bin. Die lieben Tintis, die Butcherbirds mit ihrer schönen Flötenstimme, und die lachlustigen Jakas, sind noch heute meine Lieblinge. Wie viele Vögel schießen Sie an, die Sie nicht kriegen und die später wo der Balg nicht zu gebrauchen ist? Wie viele verstinken bis Sie die selben abziehen können? Und wenn Sie dieselben ‘präpariert’ haben sind sie zu nichts zu gebrauchen, wie die Fachleute sagen. Wieviel Zeit und Trubel verschwendeten Sie, wieviele nützliche Vögel mordeten Sie, um so ein Tin zu füllen? Geben Sie bloß obacht, daß Ihnen nicht der liebe Gott noch eine Abrechnung schickt. Der liebe Heiland versicherte, daß sein himmlischer Vater selbst für den Spatzen sorgt. Wenn Sie jetzt die Vögel ausrotten, dann können Sie vielleicht noch den Genuß haben, Insekten und Ungeziefer zu schmausen, statt Garten und Feldfrüchte. Womit der Mensch gesündigt, damit wird er gestraft. – Ich bin zwar noch nicht zur Haelfte fertig mit meinem Schimpfen und raesonnieren, doch mache ich jetzt damit kurzschluss.

In Ihren Briefen an mich, haben Sie immer so viele Wünsche und

Geschäfts [word missing]


die mit vielen Lauferein, Erlaubniszetteln usw. verbunden sind.

Ich teile Ihnen hiermit mit daß ich Laufbursche nicht gut spielen kann. Unser Haus ist so groß, (und jetzt noch viel größer) es gibt so viele lange Gänge und Treppen, die Leute sind oft so schwer zu sprechen, daß man drei, vier mal laufen muß, und ich habe die Gicht in den Knochen. Sie haben doch gute Verbindung mit hochw. Pater Nekes und Br. Seitz. Sie arbeiten für die selben; die können auch Ihre Geschäfte besorgen. Ich habe auch nicht mehr Rechte, wenn ich auch alter Australianer bin. Hier spielt das keine Rolle, wo und was, und in welchem Erdteile einer geschafft hat. Unser hochw. Pater Provinzial sagte einmal: ‘Es kommt nicht darauf an ob einer predigt, oder am Spülstein arbeitet, wir alle müssen nur ein Ziel haben: den Willen Gottes zu erfüllen, der Provinzial in seiner Amtsstube so gut, wie der letzte Bruder im Kuhstall.”


[no signature or greeting]

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1 File note according to Br Pohlmann Heinrich in Zach, Rudolf Br (1870-1928) P.1-24 ZAPP.

2 Zach at Beagle Bay to Kugelmann, 26 July 1910 in Zach, Rudolf Br (1870-1928) P.1-24 ZAPP.

3 Zach to Kugelmann, Feast of Assumption (15 August) 1913, in Zach, Rudolf Br (1870-1928) P.1-24 ZAPP.

4 Zach to Kugelmann 26 July 1910; and 1 August 1909, in Zach, Rudolf Br (1870-1928) P.1-24 ZAPP.

5 Zach to Kugelmann 26 July 1910, in Zach, Rudolf Br (1870-1928) P.1-24 ZAPP.

6 Kasparek to Kugelmann Ostern 1913 Australien, Nachlass Kugelmann, B7d.l (1) ZAPP.

7 Zach to Kugelmann, Feast of Assumption (15 August) 1913, in Zach, Rudolf Br (1870-1928) P.1-24 ZAPP.

8 Zach to Kugelmann, Feast of Assumption (15 August) 1913, in Zach, Rudolf Br (1870-1928) P.1-24 ZAPP.

9 Zach at Beagle Bay to Kugelmann, 15 August 1912, in Zach, Rudolf Br (1870-1928) P.1-24 ZAPP.

10 Droste Diary, 29 September 1913 (negotiation with Sixt), 31 January 1914 (request approved), 26 February 1914 (departure) ZAPP.

11 Zach to Provinzial, 25 July 1920, in Zach, Rudolf Br (1870-1928) P.1-24 ZAPP.

12 Zach , 25. 11. 1926, in Zach, Rudolf Br (1870-1928) P.1-24 ZAPP.

13 Pallottine Necrology, MS of the Pallottine Centre, Rossmoyne.

14 File note in Zach, Rudolf Br (1870-1928) P.1-24 ZAPP.